Divers ou effondrement!

Résumé :

C'est un signe des temps. Il n'y a guère, dans l'euphorie du développement, Fernand Braudel proposait une Grammaire des civilisations, étude des évolutions lentes mais imperceptibles exercées sans fin par les contraintes des espaces, des hiérarchies sociales, des psychés collectives, des nécessités économiques . Aujourd'hui, devant l'urgence des problèmes climatiques, écologiques et de renouvellement des ressources, Jared Diamond définit une syntaxe, nerveuse, perceptible, des sociétés à partir de la relation de leurs valeurs et besoins aux possibilités du milieu. Il la conjugue à tous les temps : au passé, au présent comme au futur. Car la question : Comment des sociétés ont-elles disparu dans le passé ? peut aussi se formuler : Au rythme actuel de la croissance démographique, et particulièrement de l'augmentation des besoins économiques, de santé et en énergie, les sociétés contemporaines pourront-elles survivre demain ? La réponse se formule à partir d'un tour du monde dans l'espace et dans le temps – depuis les sociétés disparues du passé (les îles de Pâques, de Pitcairn et d'Henderson ; les Indiens mimbres et anasazis du sud-ouest des Etats-Unis ; les sociétés moche et inca ; les colonies vikings du Groenland) aux sociétés fragilisées d'aujourd'hui (Rwanda, Haïti et Saint-Domingue, la Chine, le Montana et l'Australie) en passant par les sociétés qui surent, à un moment donné, enrayer leur effondrement (la Nouvelle-Guinée, Tikopia et le japon de l'ère Tokugawa). De cette étude comparée, et sans pareille, Jared Diamond conclut qu'il n'existe aucun cas dans lequel l'effondrement d'une société ne serait attribuable qu'aux seuls dommages écologiques. Plusieurs facteurs, au nombre de cinq, entrent toujours potentiellement en jeu : des dommages environnementaux ; un changement climatique ; des voisins hostiles ; des rapports de dépendance avec des partenaires commerciaux ; les réponses apportées par une société, selon ses valeurs propres, à ces problèmes. Cette complexité des facteurs permet de croire qu'il n'y a rien d'inéluctable aujourd'hui dans la course accélérée à la dégradation globalisée de l'environnement. Une dernière partie recense, pour le lecteur citoyen et consommateur, à partir d'exemples de mobilisations réussies, les voies par lesquelles il peut d'ores et déjà peserafin que, dans un avenir que nous écrirons tous, le monde soit durable et moins inéquitable aux pauvres et démunis.

A propos de l'auteur :

Jared Diamond, d'abord biologiste de l'évolution et physiologiste, enseigne actuellement la géographie à l'Université de Californie, à Los Angeles. Il a notamment publié en 2000 aux Editions Gallimard Le troisième chimpanzé. Essai sur l'évolution et l'avenir de l'animal humain et De l'inégalité parmi les sociétés. Essai sur l'homme et l'environnement dans l'histoire.

Sommaire :

LE MONTANA CONTEMPORAIN

  • Sous le ciel immense, dans le Montana
  • LES SOCIETES DU PASSE

  • Crépuscule sur l'île de pacques
  • Les derniers survivants : les îles de Pitcairn d'Henderson
  • Les Anciens : les Anasazis et leurs voisins
  • Les effondrements des Mayas
  • Les Vikings : prélude et fugues
  • L'apogée de la société viking du Groenland
  • Comment les sociétés assurent-elles leur pérennité ? Deux approches divergentes
  • LES SOCIETES CONTEMPORAINES

  • Malthus en Afrique : le génocide du Rwanda
  • Une île, deux peuples, deux histoires : la République dominicaine et Haïti
  • La Chine, géant qui titube
  • L'Australie minière
  • LEÇONS PRATIQUES
  • Pourquoi certaines sociétés prennent-elles des décisions catastrophiques ?
  • La grande entreprise et l'environnement : situations différentes, résultats différents
  • Le monde est un polder : qu'est-ce que cela implique pour nous aujourd'hui ?

 

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